Сихоте-Алинский метеорит причисляют к наиболее крупным метеоритам, падение которого наблюдалось людьми. Падение произошло зимой 1947 года около одиннадцати часов утра на Дальнем Востоке поблизости горного хребта Сихотэ-Алинь. Многочисленные жители Хабаровска и других поселений в радиусе трех сотен километров наблюдали за падением с неба яркого предмета, летящего на огромной скорости. После того, как метеорит исчез из зоны видимости, в округе раздался мощный грохот, а пылевой след от него держался еще несколько часов.

Зону падения метеорита выявили крайне оперативно благодаря достоверной информации от наблюдателей. К месту падения срочно выдвинулась экспедиция советской Академии наук, во главе которой стояли академики В. Фесенкова и Е. Кринова. Светодиодные светильники (наподобие тех, что сейчас производит компания «ТВР-Системс») тогда могли бы сильно помочь исследователям в поисках, проходивших без отдыха и перерывов на протяжении нескольких дней. Отпечатки от удара отлично просматривались на белоснежном снеге: более двадцати кратеров, имеющих в диаметре от десяти до двадцати пяти метров и огромное количество небольших воронок. Как выяснилось, еще в полете метеорит рассыпался на фрагменты и выпал на поверхность Земли «железным дождем» с радиусом рассеивания двенадцать километров в длину и четыре километра в ширину. Обнаруженные три с половиной тысячи обломков оказались металлическими.

Отысканные образцы Сихотэ-Алинского метеорита подразделяются на два вида.

Осколочные метеориты сформировались вследствие взрыва одного тела с большой массой (не менее двух тонн) при мощном ударе о поверхность нашей планеты с образованием кратера. Метеориты осколочного типа отличаются рваными кромками, отсутствие углублений и ямок, различимая балочная структура и серо-стальной окрас.

Индивидуальные метеориты сформировались при развале основного тела на части в космосе из-за столкновения с атмосферой. Проходя атмосферу Земли они оплавились. Метеориты индивидуального обладают корой плавления, четко выраженные углубления на поверхности, закругленной формой, темно-серым цветом с отливом.