Ракеты-носители предназначены для запуска и вывода на околоземную орбиту различных космических аппаратов. Их главное отличие от обычных реактивных ракет заключается в возможности работать не только в земной атмосфере, но и полном вакууме. Современные ракеты-носители в зависимости от их конструктивных особенностей могут оснащаться реактивными двигателями  на твердом, жидком и гибридном топливе. При этом масса такого топлива, состоящего в основном из кислорода и керосина, составляет до 85-90 % от общей стартовой массы ракеты.

Сегодня ракеты-носители являются достаточно надежными техническими устройствами. Однако еще совсем недавно практически любая букмекерская контра могла принять ставки на благополучный исход того или иного крупного запуска. На заре развития космонавтики в 60-70х годах прошлого века многие любители делать ставки на спорт активно  следили за стартами космических кораблей с космодромов СССР и США.

Типы ракет-носителей

Любая ракета-носитель состоит из нескольких ступеней, содержащих топливные баки. По мере расходования топлива с целью снижения общей массы отработавшие ступени сбрасываются. В зависимости от расположения данных ступеней различают следующие виды ракет:

  • С продольным размещением ступеней. В данном случае все ступени ракеты-носителя размещаются одна за другой и работают последовательно. После опустошения баков первой ступени она оделяется, в работу вступает вторая и т.д. В качестве примера таких ракет можно назвать российскую «Протон-М» или израильскую «Shavit».
  • С поперечным размещением ступеней. У таких ракет-носителей блоки первой ступени располагаются вокруг корпуса второй. Такой конструкцией обладали ракеты-носители «Спутник» и американские «Atlas-B/D».
  • С комбинированным размещением ступеней. Данный тип является наиболее распространенным в мире и, по сути, в настоящее время стандартом в ракетном строении. Примером комбинированных ракет-носителей  можно назвать советские «Союз», «Энергия» и «Восток», американскую «Titan-3/4» или индийскую «GSLV».

Особую нишу тут занимает американская система «Спейс Шаттл». У данной конструкции первую ступень ракеты-носителя составляют ускорители на твердом топливе в количестве двух штук, а второй ступенью является непосредственно пилотируемый космический корабль.