Телескопом Хаббл принято называть космическую обсерваторию, расположенную на орбите Земли. По сути — это автоматический космический аппарат с установленным на его борту мощным и современным телескопом. Особенность данной оптической системы заключается в том, что она позволяет фиксировать электромагнитные излучения в инфракрасном диапазоне. С поверхности Земли из-за ограниченной прозрачности атмосферы добиться этого практически невозможно. Реализован этот проект был совместно  Европейским космическим агентством и NASA.

Когда в конце 70-х годов ХХ века началось активное строительство телескопа, многие специалисты скептически относились к его эффективности.  Самые азартные из них даже предлагали букмекерским конторам начать принимать ставки на успех этого мероприятия.  После продолжительной работы 24 апреля 1990 года шаттлом «Дискавери» STS-31 телескоп Хаббл наконец был выведен на орбиту Земли. Уже первые его испытания показали, что телескоп оказался почти в 10 раз сильнее, чем при установке его на поверхности планеты. При этом во многих странах любители ставок на спорт и прочих азартных игр тут же стали гадать, на какой из планет телескоп обнаружит разумную жизнь. По мнению обывателей именно в этом и заключался главный смысл столь масштабного международного проекта.

Особенности оптической системы

Оптическая система телескопа Хаббл разрабатывалась компанией Перкин-Элмер. С целью повышения разрешающей способности и возможности работать в широком частотном диапазоне, допуск в изготовлении стекла был установлен в размере 30 нм. У обычных земных систем эта величина примерно в 2 раза больше.  Линзы телескопа были изготовлены из стекла со сверхнизким коэффициентом расширения. При этом они состояли из двух поверхностей, соединенных между собой решетчатой конструкцией. Внешняя поверхность покрыта защитным слоем из фторида натрия.

Особенности космического корабля

Для обеспечения работы телескопа на околоземной орбите необходим был специальный космический корабль. Доверить его создание поручили компании Локхид. Основным требованием к конструкции было обеспечение защиты оптической системы телескопа от космического мусора и больших перепадов температуры. В итоге была изготовлена легкая алюминиевая капсула, покрытая сверху несколькими слоями термоизоляции. Крепление оптики и прочих систем телескопа было осуществлено с помощью специальной каркасной системы из прочного углепластика.

Опыт эксплуатации телескопа Хаббл позволил ученым сделать ряд важных научных открытий и далеко продвинуться в освоении космоса.