Созвездие Плеяды

Созвездие Плеяды


Созвездие Плеяды или М45 – это рассеянное скопление звезд в созвездии Тельца, одно из близко расположенных к Земле и видимое невооруженным глазом скоплений. В народе его часто называют Стожары, или Семь сестер из-за того, что наиболее ярких и хорошо различимых звезд 7, они составляют небольшой «ковшик» с ручкой. В бинокль можно увидеть около 500 звезд скопления, а в общей сложности оно состоит приблизительно из 3000 звезд. 9 самых ярких его звезд были названы в честь семи сестер (Альциона, Астеропа, Майя, Меропа, Тайгета, Целено, Электра), а также их родителей – древнегреческого титана Атласа и океаниды Плейоны.

Созвездие Плеяды имеет диаметр в 12 световых лет. В составе у него есть и яркие горячие голубые звезды, и бурые карлики, составляющие одну четвертую всех звезд, и белые карлики, которые могли образоваться за довольно короткий срок за счет эмиссии вещества своим компаньонам в двойных звездных системах. Подсчитано, что общая масса звезд Плеяд около 800 масс Солнца.

От нас Плеяды удалены на расстояние в 410 световых лет. Интересен тот факт, что главным методом определения размеров нашей Вселенной является вычисление расстояния, на котором от нас находится Созвездие Плеяд. До того момента, как был запущен спутник Hipparcos Европейским космическим агентством, считалось, что расстояние между Землей и скоплением Плеяд равняется где-то 135 парсекам. Когда Hipparcos определил его в 118 парсек, среди астрономов началась настоящая паника. Правда, в дальнейшем подтвердили, что эти данные были ошибочными, и Плеяды все же удалены от нашей Вселенной более чем на 135 парсек.

Созвездие Плеяды считается сравнительно молодым скоплением звезд, его возраст точно не определен, но находится в диапазоне 75-100 миллионов лет. А уже через 250 миллионов лет Плеяды прекратят свое существование, поскольку с течением времени они перестанут существовать как гравитационно связанная структура. Такая судьба ждет любое открытое скопление звезд, поскольку скорость движения звезд в них больше, чем скорость убегания всего скопления.

Этот интересный космический объект хорошо знали в древние времена разные культуры во всем мире. Он был известен как маори, так и австралийским аборигенам, как индейцам сиу, так и японцам. Упоминания о Плеядах встречаются в «Илиаде» и «Одиссее» Гомера, а также в Библии.