Ганимед - самый большой спутник в нашей Солнечной системе

Самый большой спутник в нашей Солнечной системе

Ганимед — один из спутников планеты Юпитер, относящийся к так называемым галилеевым спутникам. Это четыре самых больших спутника Юпитера (кроме Ганимеда, к ним относится Каллисто, Ио и Европа). Их размеры столь велики, что галилеевы спутники можно наблюдать с нашей планеты даже в маломощный телескоп. Свое название они получили в честь своего первооткрывателя, Галилео Галилея. Хотя честь быть первооткрывателем этих спутников оспаривал также Симон Мариус (немецкий астроном, который наблюдал их на год раньше (в 1609 году), чем Галией, но он не опубликовал вовремя результаты своих наблюдений. Что интересно Галилеем эти спутники были названы «планетами Медичи» (в честь братьев Медичи), а вместо названий он присвоил «братьям Медичи» порядковые номера. И лишь с середины прошлого века привычные нам названия галилеевых спутников (предложенные, кстати, в 1614 году Симоном Мариусом) стали общеупотребительными.
Иногда систему планеты Юпитер со спутниками называют «миниатюрной Солнечной системой», ведь спутник Ио очень активен геологически, на Европе был обнаружен глобальный океан и кислородная атмосфера, то есть там теоретически может существовать жизнь, а Ганимед своими размерами превосходит такую планету, как Меркурий!
Действительно, по своим размерам Ганимед превышает Меркурий, хотя и уступает ему по своей массе. Диаметр Ганимеда составляет 5267 километров, в то время, как средний радиус Меркурия равен примерно 1 километр. Таким образом, Ганимед занимает почетное первое место по своим размерам среди не только спутников планеты Юпитер, но и среди всех спутников Солнечной системы. Кстати, Ганимед еще и достаточно «тяжелый» ? его масса превышает лунную массу примерно в два раза (в 2,017 раза, если быть точнее).