20_schitТехники NASA заканчивают работу по подготовке к первому запуску принципиально нового води теплозащитного экрана, который должен защищать космические корабли во время входа в плотные слои атмосферы при спуски с орбиты планеты. Благодаря тому, что новый тепловой щит является надувным, он занимает гораздо меньше места чем стационарные тепловые щиты, кроме того, благодаря своей компактности, он освобождает место для другого полезного груза.

Проект IRVE-3 предусматривает разработку надувных тепловых щитов, которые бы могли защитить спускающиеся с орбиты космические корабли от перегрева. Этот экран представляет собой конус, состоящий из надувных колец. Перед входом в плотные слоя атмосферы, этот надувной щит наполняется азотом. Внешняя оболочка надувного теплового щита покрыта высокотехнологичным «одеялом» состоящим из инновационных жаростойких материалов, в частности тут используется легкий губчатый пирогель.

В своем развернутом состоянии, этот экспериментальный надувной щит имеет диаметр в 3 метра. В своем же свернутом состоянии он занимает всего лишь 56 сантиметров в диаметре. Подобные показатели можно считать великолепными, в особенности если принять во внимание то, что в космосе, каждый кубический сантиметр пространства ценится на вес золота. До сих пор, тепловые экраны представляли собой монолитные конструкции, которые во время полетов фактически представляли собой мертвый груз.

Первое испытание IRVE-3 запланирован на середину августа. Согласно плану испытаний, ракета с 308-ми килограммовым макетом космического аппарата поднимется на высоту в 305 километров над поверхностью Земли. После чего происходит отделение макета космического аппарата, надувной теплозащитный экран приводится в рабочее положение, а сам аппарат начинает проходить плотные слои атмосферы и примерно через 20 минут он упадет в заданный квадрат Атлантического океана. Согласно расчетам специалистов, теплозащитный экран должен будет нагреться до температуры свыше 1 000 градусов по Цельсию. На Земле же за всей телеметрией теплового щита будут наблюдать с пульта управления полетами в NASA.

В случае того, если испытания этого нового типа теплового щита будут проведены успешными, это будет означать, что в перспективе, космические корабли NASA, которые летают на околоземную орбиту, получат новый, компактный тепловой щит. Кроме того, технология IRVE-3 так же будет использоваться и в пилотируемом полете на Марс. Она как нельзя кстати подойдет для этой миссии в которой каждый килограмм груза будет на вес золота.