Очередные спутники «Глонасс» отправились на околоземную орбиту. Запуск ракеты-носителя «Протон-М», несущей три аппарата «Глонасс-М», состоялся с космодрома Байконур в 4:53 по московскому времени. Спутники отделились от разгонного блока «ДМ-2» в 8:26 мск. По сообщению Федерального космического агентства, уже в 9:08 три спутника взяли на управление. По плану, функционирование их в штатном режиме начнется 17 октября.

Нынешний старт является вторым в текущем году, всего же на 2010 год было запланировано три запуска, каждый раз на орбиту должно отправиться по 3 спутника «Глонасс-М». Для того, чтобы спутниковая система навигации «Глонасс» могла полноценно функционировать, в космосе должно находиться 24 спутника. В таком случае можно говорить о том, что система обеспечивает покрытие по всему миру. На сегодняшний день на орбиту выведено лишь 23 спутника. Из них 21 аппарат находится в действующем состоянии, а два в резервном.

По данным Роскосмоса, космические спутники «Глонасс» находятся в 3-х орбитальных плоскостях, которые разнесены на 120 градусов по долготе восходящего узла. Для того, чтобы сигнал был стабильным, в каждой из 3-х орбитальных плоскостей должно вращаться (на одинаковых расстояниях друг от друга) по 8 космических аппаратов. Орбиты навигационных спутников находятся на высоте 19 100 километров над поверхностью Земли, градус их наклона равен 64,8, а полный оборот вокруг планеты они делают за 11 час. 15 мин. Все спутники «Глонасс» размещены на орбите таким образом, чтобы наблюдатель с поверхности Земли или из околоземного пространства мог видеть четыре и более аппарата одновременно. Такое расположение спутников обеспечивает высокую точность их навигационных возможностей.

Российская навигационная система «Глонасс» начнет работу в полную силу, обеспечив глобальное покрытие планеты, после запуска последних 3-х спутников «Глонасс-М». Старт этих аппаратов состоится в конце ноября 2010 года.

Сейчас группировка системы «Глонасс» состоит из космических спутников «Глонасс-М» (второго поколения). Срок их активной работы составляет 7 лет. А поскольку первый аппарат отправился на орбиту в начале 2003 года, то в скором времени «Глонасс-М» должны сменить более современные спутники. В ближайшие несколько лет на орбиту отправятся аппараты «Глонасс-К» (третьего поколения), срок службы которых составит более 10 лет.