Ледяные гейзеры на Энцеладе

Ледяные гейзеры на Энцеладе

Энцелад – второй спутник планеты Сатурн отличается от других космических тел Солнечной системы наличием ледяных гейзеров. Фонтаны ледяной крошки вырываются из под поверхности Энцелада.

До настоящего времени не существует единой теории, которая бы могла объяснить это планетарное явление. Одна из гипотез (наиболее популярная) считает что, источником ледяных гейзеров является океан, вода которого находится в жидком состоянии и скрыта под поверхностью планеты. Но неизвестен источник энергии для поддержки воды в жидком агрегатном состоянии. По мнению исследователей возможно, гравитационное (приливное) взаимодействие с Сатурном или реакция распада каких либо радиоактивных элементов может выступать в роли такого источника тепла.

Но такое поведение Энцелада явление периодическое. Недавно в Торонто (Канада) произошла встреча астрономов Американского геофизического общества. На встрече была представлена новая научная гипотеза, пытающаяся объяснить феномен выброса огромных масс льда. Издание New Scientist опубликовало заключения работы ученых.

До настоящего времени все предыдущие теории не могли объяснить тот факт, что при таком уровне выбросов льда в космос, спутник Сатурна Энцелад должен был бы уменьшиться на пятую часть своей массы. Новая опубликованная теория предполагает именно периодичность появления феномена на этой луне планеты Сатурн. Как известно, Диона – еще один спутник Сатурна, именно ее и считают причиной появления гейзеров на Энцеладе. Влиянее Дионы проявляется в виде периодического приливного взаимодействия.

Возможно, что относительная малая потеря массы может объясниться тем, что большую часть своего существования Энцелад проводит в полностью замороженном состоянии. Однако, периодически, при усилении приливного взаимодействия с другим спутником Сатурна Дионой, орбита исследуемого объекта становится более вытянутой. Именно изменение орбиты, способствующая увеличению гравитационного взаимодействия, по мнению ученых, и есть причина приводящая к трещинам на ледяной поверхности планеты. Куски льда прорываются на поверхность через трещины, образуя огромные ледяные гейзеры.

Со временем орбита исследуемого спутника выпрямляется и он снова замерзает. Это происходит благодаря выделению энергии Энцеладом, что является причиной уменьшения приливного взаимодействия с Дионой.

Эта теория меняющегося гравитационного взаимодействия, сводит к нулю возможности существования каких-либо живых организмов на Энцеладе. Наличие источника тепла и жидкой воды давало исследователям надежду найти биологическую жизнь. Полное замерзание же планеты в фазе «прямой» орбиты очень сильно снижает вероятность выживания организмов в таких условиях.