Звезда Бетельгейзе представляет собой красного супергиганта, который расположен в созвездии Ориона. Она является одной из самых ярких звезд, обнаруженных земными астрономами. Согласно расчетам, в ближайшее время, по космическим меркам, эта звезда прекратит свое существование во вспышке сверхновой звезды. Это можно было так же предположить потому, что звезда находится на последней стадии существования красного супергиганта, за которой неизбежной следует взрыв. Сама по себе эта стадия достаточно коротка. Однако, тот факт что закончится эта стадия красного супергиганта довольно масштабной катастрофой, можно предположить, хотя бы исходя из размеров звезды Бетельгейзе.

Так же, ученые обнаружили призрачное свечение газа вокруг умирающей звезды, окутывающего её как саван.

При прохождении стадии красного супергиганта, звезда не только многократно увеличивает интенсивность своего свечения, а и стремительно увеличивает собственные размеры. На данный момент, Бетельгейзе является весьма крупной звездой. Её вес превышает вес нашего Солнца в двести раз, а по своему свечению, она превосходит наше светило более чем в сто тысяч раз. Расположена эта звезда на удалении, равном полторы тысячи световых лет. Видимый радиус звезды равняется 4,5 астрономические единицы. Размер туманности, окутывающей умирающую звезду, лишь самую малость уступает по размерам нашей Солнечной системе. Эта туманность равна немногим более 60 миллиардов километров. Подобное расстояние является в 400 раз больше чем то, которое отделяет нашу планету от Солнца.

Обнаружена туманность, вокруг умирающей звезды, была благодаря работе команды ученых из Франции. Для получения более детальной информации про существование этого газового облака вокруг Бетельгейзе, был использован инфракрасный телескоп VLT, который располагается в Чили. Проведя подсчеты, ученые обнаружили, что на данном этапе своего существования, теряет по массе нашего Солнца в течении каждых 10 тысячи лет. Именно выбросы вещества и образуют тот саван, который окутывает в виде газообразного облака, умирающую звезду. Газовая туманность вокруг Бетельгейзе имеет не однородный состав, в котором присутствует некоторая “комковатость”.

Так же учеными установлен и материал, из которого состоит это газообразное облако. Преимущественно, это пыль содержащая частички кремния и алюминия. Это именно тот состав, из которого когда-то очень давно и начала формирования и наша планета.