Для того, что бы ученые наверняка могли сказать, что какая-то из обнаруженных звезд может иметь окружающие её планеты действительно может считаться экзопланетой, перед этим, они производят массу дополнительных исследований и вычислений.

Для получения сведений о существований экзопланет за пределами нашей Солнечной системы, на орбиту нашей планеты выведен телескоп Kepler (Кеплер). Это специализированный телескоп, который имеет в своем оснащении сверхчувствительный фотометр. Он специализируется именно на поисках других планет за пределами нашей Солнечной системы. Для того, что бы обнаружить наличие у той или же иной звезды планет, исследуется уменьшение яркости звезды. Если эти уменьшения имеются с определенной периодичностью, что это дает шанс утверждать, что это явление связано с тем, что часть света звезды заслоняется планетой, которая пересекает диск звезды и скрывает её какую-то часть от наблюдателей с Земли.

А благодаря тому, что телескоп Kepler имеет сверхточный фотометр, ученые имеют возможность фиксировать даже самые незначительные изменения в яркости видимого излучения, которое исходит от звезды. Так же, существует методика, благодаря которой, ученые могут определить размер планеты, основываясь на том, насколько ослабела яркость звезды во время того, как планета “скрыла” от нас часть этого света. Расстояние же между планетой и её звездой, ученые рассчитывают исходя из времени, в течении которого происходит последовательности изменения яркости свечения звезды.

Телескоп Kepler является первым из подобных грандиозных проектов, осуществленных NASA. Благодаря его работе, ученые получили возможность обнаруживать планеты, величина которых не превышает величину Земли, но при этом они могут быть удалены достаточно далеко от нашей Солнечной системы. Особенно, внимание ученых привлекают планеты, которые, вероятно, могут иметь воду в своем жидком состоянии на поверхности. Это является доказательством того, что планета имеет достаточно плотную атмосферу и является пригодной для того, что бы на её поверхности могли возникнуть жизненные формы.

Открытие очередной звездной системы Kepler-10 стало своего рода сенсацией. Это обусловлено тем, что ученые считают, что эта звезда может быть потенциальным укрытием для “транзитной планеты”. Этот термин присвоен планетам, которые пересекают пучок видимого излучение между родительской звездой и наблюдателем, в результате чего, свет испускаемый родительской звездой ослабевает на какое то время.