Американскими астрономами была обнаружена большая группа объектов, которые находятся за орбитой Нептуна. Сотрудники Гарвард-Смитсоновского центра астрофизики и Университета северной Аризоны при помощи специального программного обеспечения анализировали архивные данные, которые собрал телескоп «Хаббл» во время наблюдений за космосом. В результате учеными были обнаружены 14 далеких небесных тел, которые называются транснептуновые объекты. Такое название означает, что эти объекты находятся за орбитой Нептуна и соседствуют с Плутоном.

Астрофизики относят к ТНО космические тела, орбита которых лежит на большем удалении от Солнца, чем орбита Нептуна (имеется ввиду среднее значение). Транснептуновые объекты являются планетезималями, которые остались в Солнечной системы со времен ее зарождения (из подобных объектов были сформированы планеты). Первым в разряд ТНО перевели Плутон, который перестали считать полноценной планетой. Общее же количество небесных тел, которые находятся за орбитой Нептуна, составляет более тысячи объектов. Отметим, что форум контекстная реклама является одним из наиболее эффективных способов продвижения, не требующих крупных материальных затрат.

Во время движения ТНО по своим орбитам, они проходят по фону звезды. На фотографиях с долгой выдержкой это смещение представлено в виде светлых смазанных полос. Созданное ПО перебирает снимки камеры ACS, которая установлена на телескопе «Хаббл», и отбирает те, на которых присутствуют светлые полоски. Затем отобранный материал дополнительно сортируют астрономы. Так как большинство ТНО находятся неподалеку от эклиптики, то она же оказалась в центре поисковой области (ширина полосы 10 градусов).

Проанализировав параметры орбит объектов, ученые смогли подсчитать, на каком расстоянии от Земли они вращаются. Также, учитывая яркость объектов, астрономы определили примерные диаметры транснептуновых объектов, которые оказались в диапазоне от 40 до 100 километров. Интересным фактом стало то, что из 14 найденных ТНО один объект оказался двойной системой, которая образована двумя компаньонами одинаковой массы.

Авторы исследования планируют продолжить изучение ТНО и искать космические тела в больших эклиптических широтах. Руководитель команды астрономов Сесар Фуэнтес сообщил, что была доказана необходимость и полезность архивных материалов, которые впоследствии могут стать ценным источником необходимой для открытий информации.