Телескоп для наземных наблюдений, модель. Фото с сайта проектаТелескоп для наземных наблюдений на Сардинии – это один из самых больших радиотелескопов. Итальянское агентство ANSA известило о том, что из-за финансовых затруднений Италии Европа может остаться без этого аппарата. Урезанный бюджет страны сделает невозможным использование телескопа астрономами в будущем.
Одна из организаций, которая руководит установкой и эксплуатацией этого наземного телескопа — Национальный институт астрофизики. Предположительно, в будущем финансирование института будет сокращено на 5 процентов. Ученые вынуждены будут выбирать между достройкой нового телескопа и остальными научными проектами, которые требуют бюджетных затрат. Учитывая тот факт, что около 95 процентов средств институт должен будет вложить на свои текущие нужды. Получается, что на реализацию научных проектов останется только 5 процентов финансов.
Некоторые сотрудники института возмущены этим положением дел, полагая, что такие действия страны приведут «к превращению Италии в страну третьего мира». К тому же, в прошлом году Национальный институт астрофизики занял первое место по количеству научных публикаций в мире. Организация, скорее всего, потеряет завоеванный статус, если радиотелескоп для наземных наблюдений на Сардинии не начнет функционировать. В строительство этого аппарата с диаметром главного зеркала 64 метра уже вложено 67 миллионов евро. Предполагалось завершить строительство телескопа в 2010 году. С его помощью астрономы планировали наблюдать объекты, которые отдалены от Земли до 13 миллиардов световых лет. Наземный телескоп Сардинии должен был дополнить одну из крупнейших в Европе сетей радиотелескопов. В нее уже входят два других телескопов Италии — на Сицилии и в городе Феррара.
Обсуждаемый телескоп для наземных наблюдений Сицилии сравним по размерам с несколькими «тарелочными» телескопами Европы. Так, диаметр зеркала телескопа из Эффельсберга — 100 метров, в российском городе Калязин на Волге есть телескоп с размером зеркала 64 метра. А телескоп обсерватории Джодрелл-Бэнк (Великобритания) оснащен зеркалом в 76 метров.