Всемирно известный космический телескоп Хаббл мог стать наиболее дорогим за всю историю человечества куском хлама на околоземной орбите. И все через одну-единственную ошибку одного-единственного техника, который халатно отнесся к своим обязанностям.

На строительство космического телескопа израсходовали приблизительно шесть с половиной миллиардов долларов. Когда его запустили в 1990 году, радости астрономов всего мира не было границ — наконец перед ними откроются тайны всех галактик! Однако скоро радость сменилась откровенным разочарованием — снимки с «Хаббла» были весьма низкого качества.

Когда ученые нашли причину, то пришли в ужас — техник, ответственный за изготовление главного зеркала телескопа, сделал его слишком плоским по краям. Со временем установили — когда мужчина увидел незапланированное пространство между линзой и конструкцией, которая ее поддерживала, он просто засунул туда железную гайку. Она, по замыслу техника, должна была бы компенсировать дефект.

Как результат — космические исследования оказались под угрозой срыва. Сначала ученые даже хотели возвратить «Хаббл» на землю и отремонтировать его, однако это стоило бы в несколько раз больше стоимости самого телескопа. Тогда «Хаббл» решили ремонтировать в космосе. Первая ремонтная миссия состоялась в 1993 году. Космонавты десять дней подряд ремонтировали телескоп, установили корректирующую оптику, поменяли гироскопы и солнечные батареи, а также перепрограммировали «Хаббл». Результат не заставил себя ждать.

«Хаббл» полностью изменил представление об астрономии. Он стал частью культуры, сейчас нет человека, который бы о нем не слышал», — говорит астрофизик Марио Ливио.

Однако с использованием космического телескопа время от времени возникали проблемы. Космонавты были вынуждены еще четыре раза летать на орбиту — в 1997, 1999, 2002 и в 2009. Сейчас астрономы предполагают, что уникальный телескоп поработает до 2014 года, а затем его заменит космический телескоп «Джейм Вебб».

Вопреки всем недостаткам и постоянные поломки, космический телескоп Хаббл внес неоценимый вклад в мировую науку. По результатам его исследований ученым удалось установить возраст Вселенной — 13,7 миллиардов лет. Теперь астрономы с помощью «Хаббла» надеются докопаться до причин создания мира.