18 июля 2011 года произошло знаковое событие для отечественной астрономии. В 10 часов и 6 минут, по времени Москвы, космическая обсерватория под названием “Спектр-Р” достигла конечной цели своего путешествия.

Исследовательская космическая лаборатория “Спектр-Р” является уникальным радиотелескопом, вес которого превышает более 3 800 килограмм. Теперь она находится на орбите Земли с перигеем 600 километров, а апогеем примерно 340 тысяч километров. Период её вращения вокруг Земли примерно равен 9,5 земных суток. Орбитальная исследовательская космическая лаборатория “Спектр-Р” работает не самостоятельно, а в связке с группой наземных телескопов, таким образом создавая радиоинтерферометр имеющий огромную базу данных, позволяющую производить достаточно сложные и вполне фундаментальные астрофизические исследования. Эти исследования могут производится в радиодиапазоне электромагнитного спектра имеющего разрешение практически в миллионные доли угловой секунды.

С помощью этой космической обсерватории ученые смогут приступить к более детальному изучению квазары и галактики, а так же такой феномен как  черная дыра“”, а так же нейтронные звезды и межзвездную плазму. Благодаря этому телескопу теперь будет возможно отслеживать компактных источников излучения, имеющих внегалактическую природу, к примеру, таких  источников как сейфертовские галактики – по сути очень компактные галактики “в миниатюре”, однако имеющие такую же силу излучения и как достаточно большее галактики.

Космическая лаборатория “Спектр-Р” находится на удалении в 50 тысяч километров от Луны, а это означает что гравитация земного спутника постепенно будет менять плоскость траектории полета исследовательской станции, что позволит, в будущем, наблюдать более обширное пространство  космоса. Согласно ожиданиям конструкторов этой космической исследовательской станции, ожидаемое время её работы на орбите Земли составит не менее пяти лет.

Отражатель параболической формы радиотелескопа “Спектр-Р” состоит из сплошного трехметрового зеркала, а так же из 27 лепестков, которые состоят из углеродного волокна. По прибытию на орбиту, телескоп начал принимать свою функциональную форму и “лепестки” развернулись с максимальной точностью, которая составила 0,5 миллиметров.  Иак же эти углеродные лепестки имеют специально специальное многослойное экранирующее покрытие из многослойной теплоизоляции.

Несмотря на свой диаметр в 10 метров, радиотелескоп “Спектр-Р” имеет относительно малую “полезную площадь. Именно поэтому, для увеличения эффективности его работы и было принято решение о том, что он будет работать  “в связке” с наземными телескопами.