Телескоп Кеплер
В понедельник, 4 января 2010 года были обнародованы результаты работы мощного орбитального телескопа, работа которого направлена на поиск экзопланет. Таким термином обозначили планеты, которые расположены за пределами Солнечной системы. Особый интерес вызывают экзопланеты, находящиеся на таком расстоянии от своих звезд, которое давало бы основание полагать, что на этих планетах могут существовать необходимые для жизни условия.

За семь месяцев работы на орбите, телескоп Кеплер сумел обнаружить пять новых экзопланет. Об этом сообщил представитель НАСА на очередном заседании Американского астрономического общества, прошедшем в Вашингтоне. Все найденные планеты значительно превышают размеры Земли. Самая маленькая из них имеет размеры Нептуна, остальные же гораздо больше Юпитера. Все пять экзопланет вращаются вокруг своих светил на довольно низких орбитах, совершая один полный оборот вокруг родительской звезды за 3-5 дней. Ученые выдвинули гипотезу, что из-за близкого расположения к звездам температура на планетах сопоставима с температурой раскаленной лавы, превышая 1200-1650?С. Это также нисколько не приближает новые экзопланеты к планетам земного типа, на которых может существовать жизнь.

Планеты, которые обнаружил телескоп Кеплер , получили имена «Kepler 4b», «5b», «6b», «7b», «8b». Больше всего астрономов заинтересовала «Кеплер 7Б». Из всех найденных экзопланет (а их уже более 400) эта является обладательницей самой маленькой плотности, всего 0,17 граммов на куб.см. Ученый из исследовательского центра НАСА Билл Бораки утверждает, что это удивительно легкая экзопланета, и астрономы обязательно постараются исследовать ее структуру.

Кроме того, телескоп Кеплер обнаружил в космосе загадочный объект, который на сегодняшний день еще не идентифицирован. Специалисты НАСА заявляют, что этот объект не подпадает под существующие классификации, так как он слишком мал, чтобы быть звездой, и слишком горяч для того, чтобы называться планетой. Космическое тело, вращаясь вокруг своей звезды, намного превосходит ее по температуре. Также оно не может быть белым карликом, так как крупнее его по размерам.

Телескоп Кеплер трудится на орбите с марта 2009 года. Чтобы обнаруживать экзопланеты, он использует транзитный метод: в момент прохождения планеты по диску своего светила она закрывает часть его, а телескоп регистрирует такие колебания в яркости звезды.