LauncherOne and WhiteKnightTwo carrier vehicleВ целях того, что бы максимально удешевить вывод спутников на орбиту, компания Virgin Galactic предоставила собственное виденье этого процесса, впрочем, как и технологию. Вернее даже компания Virgin Galactic предложила собственные услуги по выводу спутников на орбиту, которые являются значительно более дешевыми, чем, если бы производился вывод спутника на орбиту Земли при помощи ракетоносителя.

Система запуска на орбиту спутников, которую предлагают специалисты из Virgin Galactic, будет представлять собой самолет носитель, который называется WhiteKnight. Изначально, WhiteKnight является самолетом-носителем, который выводит на максимально высокую траекторию полета суборбитальный самолет SpaceShipTwo. Так вот, вместо этого суборбитального самолета будет подвешиваться небольшая ракета-носитель с двумя ступенями. После того, как WhiteKnight достигнет своей максимально-возможной высоты, происходит отсоединение ракеты-носителя и она уже далее самостоятельно продлевает оставшийся путь по выходу из атмосферы планеты, где «раскрывшись» и будет выпущен на свою орбиту путник.

Двигатель этой ракеты будет работать на керосине и жидком кислороде. Сама же ракета будет в состоянии вывести на околоземную орбиту не более 225 килограмм полезной нагрузки. Обтекатель этой ракеты имеет примерно 1 метр, а сама цилиндрическая часть составляет 77 сантиметров за которым идет конический обтекатель. Для ракетоносителей подобного класса, вес установленного груза, который выводится на орбиту планеты, достаточно велик. За это, Virgin Galactic попросит всего лишь 10 миллионов долларов. Для сравнения тут же стоит отметить тот факт, что данная сумма в среднем в 2-3 раза ниже чем существующие на данный момент тарифы по выводу аналогичного груза на орбиту Земли.

Составляющие компоненты LauncherOne будут собираться на одном из заводов Калифорнии. Испытательные полеты этого ракетоносителя планируют начать не ранее 2015 года. коммерческие же запуски планируется начать уже с 2016 года. несмотря на то, что еще не выполнена даже серия испытательных полетов не произведена и нет никакого официального положительного результата по успешному прохождению испытаний данного ракетоносителя, по заявлению главы Virgin Galactic Ричарда Брэнсона, компания уже имеет заказы на будущие запуски.

В частности к технологии по запуску спутников на орбиту при помощи технологий Virgin Galactic уже проявила такая компания как Skybox Imaging, специализирующаяся на продаже недорогих снимков выполненных ее спутниками, а так же других данных по космическому мониторингу.