78488145Несмотря на существенную разницу в техническом оснащении, между астрономами древности и современными астрономами, ученые древности знали иногда гораздо больше чем ученые современности.  В частности достоверно известно о том, что египетские астрономы, времен постройки египетских пирамид, обладали знаниями не только о структуре Солнечной системы, но так же еще и о процессах по взаимодействию небесных тел в окружающих звездных скоплениях. Именно к таким невероятным выводам пришли финские ученые, которые исследовали папирус, датированный более чем 1 000 лет до нашей эры. В этом папирусе описывается достаточно подробно период мерцания звезды Алголь.

Исследователи внимательнейшим образом изучили имеющийся в этом манускрипте так называемый Каирский календарь. В действительности же, этот календарь представляет собой достаточно подробным, а главное точным, астрологическим прогнозом, созданным в эпоху правления фараонов. В этом календаре, каждые сутки разбиты на несколько частей, каждая из которых соответствует описанию исходящему из положений звезд на небе. при внимательном изучении этого календаря, ученые обнаружили некую закономерность.

Во время изучения Каирского календаря, Лаури Джетсу вместе с коллегами из университета Хельсинги обнаружили, что в нем есть определенная последовательность состоящая из временных циклов. Первый из этих циклов имеет 29,6 суток – практически полная длинна лунного месяца, которая в современной науке определяется как 29,5306 суток. Второй же цикл имеет 2,85 суток. Вначале, это поставило исследователей в тупик. Однако, как выяснилось позднее, этот временной отрезок практически полностью соответствует периоду мерцания звезды Алголь, которая находится в созвездии Персея.

Двойная система Алголь была открыта в 1783 году астрономом Джоном Гудрайком. Свое открытие, данный ученый совершил абсолютно без помощи какого-либо телескопа, оно было сделано благодаря прямым наблюдениям за звездным небом. Расстояние между двумя звездами меньше расстояния от Солнца до Земли в 16 раз. Период обращения, вокруг собственной оси, составляет порядка 1,86731 земных суток. При этом, обе звезды поочередно совершают «затмение» друг друга, чем собственно и вызывают эффект «изменчивости». Однако при всем при этом ненужно путать мерцание Алголь с мерцанием звезд, которое происходит вследствие перемещения воздушных масс в земной атмосфере.